Este hallazgo ha sido posible gracias a la descripción de la especia Progonomys manolo, un roedor que vivió hace unos 11 M.a. Un equipo internacional de investigadores en el que participa el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) acaba de describir la especie Progonomys manolo, un roedor de la subfamilia murinae cutos fósiles son la primera prueba física que muestra cómo fue la dispersión inicial de los ratones desde Asia hasta África. La nueva especie, cuyo hallazgo se publicó en la revista Scientific Reports, se ha descrito gracias a las denticiones fósiles excavas en Líbano entre 2013 y 2018.
Los fósiles de P. manolo demuestran que este roedor vivió en el levante mediterráneo hace alrededor de 11 millones de años, lo que lo convierten en uno de los más antiguos representantes de su género fuera de Asia meridional, su área de origen. “Progonomys representa uno de los géneros más importantes en la historia de los roedores murinos, no solo por ser los primeros en adquirir la característica morfológica dental del grupo sino también por ser el ratón más antiguo en salir de Asia meridional”, explica la investigadora del CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique), Raquel López Antoñanzas, que actualmente eta en un permiso de estancia en el MNCN.
El hallazgo que constituye el primer registro del genero Progonomys en la Península Arábiga, pone en relieve la importancia del corredor levantino como cruce de caminos entre Eurasia y África y proporciona información adicional sobre la dispersión intercontinental más antigua de los Murinae. “Es importante seguir estudiando en la zona porque Oriente Medio continua siendo una Terra incógnita para los paleontólogos” apunta López-Antoñanzas.
El estudio dental de diversas especies de Progonomys también ha revelado que sus dientes cambiaron de forma en el curso de su evolución. Las especies más antiguas presentan una dentición con formas más alargada mientras que las más modernas están caracterizadas por tener molares más anchos. Este cambio en la forma de los dientes sugiere una transición desde la dieta omnívora y generalista de los primeros a otra más especializada y herbívora. “Este cambio está relacionado con la transición de un clima más húmedo y cálido propio del Mioceno medio a uno cada vez más árido que caracterizo el Mioceno superior”, explica Antoñanzas.
Probablemente la expansión de estos roedores fuera de Pakistán fue posible gracias al importante descenso del nivel del mar que se produjo hace unos 11,6 millones de años. “Dada la proximidad de Líbano al continente africano, es más que probable que P  manolo fiera lugar a las posteriores poblaciones de las especies africanas de Progonomys”, explica el investigador del MNCN Pablo Peláez.
Dentro de esta investigación estuvieron participando estudiosos del CNRS, de la Universidad de Montpellier y de Lyon, así como investigadores de la Universidad libanesa y Dinopolis además del MNCN-CSIC.
Fuente: CSIC

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